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企業名人
NO.253
X計畫帶你上太空
此刻,各家私人火箭已經進入倒數階段,就等你揭開機密的X大獎,實現太空旅行的計畫。
2007-11-08 /  2888  0
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主題看板

離開地球,到太空旅行,看看千奇百怪數也數不清的炫目繁星,感受宇宙無邊無際的壯麗遼闊,可能是每個人的夢想之一,更蘊藏規模驚人的商機在其中。時至今日,太空旅行的商機早已超過數十億美元的規模,然而讓人大感意外的是,這項商機的起跑點,既不是由美國太空總署發動,也沒有其他國家政府機構的介入或協助,完全由民間企業與業餘人士來接力完成。企業家彼得.戴曼迪斯仿照歷史上鼓勵開創飛行紀錄的高額獎金模式,讓世界各地的團隊相互角逐飛上太空的「X大獎」1,000萬美元,果然在重賞之下,必有勇夫與智士。究竟是誰贏得這筆「帶我上太空」的鉅額獎金?太空旅行的商機有哪些發展?看來遙不可及的太空夢,已將美夢成真!

X大獎緣起

柏特.魯丹與太空船一號

X大獎的正式成立,確實收到了預期效果。一時之間,各地都組成了工程團隊來競逐,其中許多團隊對於實際達成次軌道飛行,有著各種新奇的構想,同時許多極具創意的產品設計計畫也應運而生,X大獎的發展可說大有可為。

X大獎的航行

當初戴曼迪斯孕育X大獎的想法並且開始進行時,並沒有這筆資金。幸運的是,缺乏資金的情形馬上就將改觀。

太空總署也來軋一角

對新興的商業太空飛行產業而言,有個很大的問題是:主管機關該扮演什麼角色?美國國會於2004年12月23日通過〈商業太空航空發展修正法案〉,就某種程度而言,是對上述問題做了解答。這項法案賦予商業太空船業者8年(直到2012年)的時間,不受美國聯邦航空總署的管轄。這項法案同時明訂,如果有任何人在太空船內受到傷害,甚或只是有受傷的危險,政府都有權介入並自行修訂管理條例,但是目前對於各種創新完全都不會加以限制。

太空旅遊業

X大獎的後續效應之一,就是大家的觀念因此轉變。舉辦X大獎之前普遍存在的觀念是,研發火箭與太空船要能賺錢,唯一的方法就是接受委託發射人造衛星。在X大獎舉辦之後,大家開始熱烈討論起,太空旅遊業將是未來極具潛力的搖錢樹。因為這樣的龐大商機十分吸引人,因此各種各樣的構想紛紛出現。

太空旅館與地球上的太空機場

推出第一座繞行地球軌道的旅館有極大的獲利潛力,而這項商機也逃不過生意人的法眼。經營「美國經濟套房」連鎖旅館致富的旅館老闆勞勃.畢格羅,目前個人投資超過5億美元的經費,打造世界第一座位在地球軌道的商業太空站。如果這項企圖心極強的計畫能夠成功,畢格羅的事業計畫將是以月租1,895萬美元的價格,出租太空站上的套房。雖然這個數字聽來令人不可置信,但其實俄國人已經開始提供搭乘聯合號太空船前往國際太空站的行程,在太空站上居住收費2,000萬美元,而且已經有些人購買這套行程。

其他可能的應用

進入太空的飛行固然極具吸引力,然而價格合理的商用太空航空能力,還有許多更實際的應用,也引起廣泛的興趣。