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NO.603
伊隆.馬斯克
勇闖太陽系的創業家
未來當人們開著電動車行駛在路上、家中用電大量依賴太陽能時,也許伊隆.馬斯克會比史蒂夫.賈伯斯更家喻戶曉。然後等到你或你的後代認真考慮是否要登記移民火星時,這個名字將再響起,然後你可能會再次驚奇他怎麼連這件事都做到了。
2015-08-19 /  7007  1
輕鬆聽大師
資深媒體人 俞國定導讀
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怎樣的夢想算偉大?移民火星如何?

未來當人們開著電動車行駛在路上、家中用電大量依賴太陽能時,也許伊隆.馬斯克會比史蒂夫.賈伯斯更家喻戶曉。然後等到你或你的後代認真考慮是否要登記移民火星時,這個名字將再響起,然後你可能會再次驚奇他怎麼連這件事都做到了。


在商業管理書籍中常見一個詞彙叫作「Rocket Science」,一般用在否定句型形容某件事不是什麼「了不起的大學問」,或是用來強調不該把事情弄成「艱澀難懂的火箭科學」。

就一般常理來說,大部分創業者追求的夢想也確實與「火箭」不會有太大關係,或者說,再偉大的創業夢想也大多發生在地球表面,太空的事當然交給美國太空總署之類的國家級單位去操心。然而,伊隆.馬斯克顯然不是一般創業者,他以一個民間「素人」的姿態,硬是挑戰成為「太空達人」,而且,如果一切順利發展下去,他極可能成為帶領人類移民太空(暫定火星)的重要角色。

你不一定知道他,但你勢必將認識他

大學時期,馬斯克寫了一篇詳述「未來發電廠」的報告,這座發電廠是由設置在太空的巨大太陽能板組成,利用微波將電力傳送到地球,這篇報告充分展現他在實際的商業計畫中,掌握艱深物理概念的能力。事實上,他也從賓州大學順利取得經濟學暨物理學雙學位。

雖然他一度想進史丹佛大學攻讀博士,但是報到2天他便辦理休學,並說服弟弟一起創業。當時網路應用才剛起步,他先是創辦了軟體開發公司Zip2(後來被康柏電腦以3億700萬美元收購),後又成立全方位網路銀行服務X.com(與Confinity合併為PayPal後被eBay以15億美元收購)。

如果故事到此為止,馬斯克大可以緊抱上億美元的身價,頂著矽谷成功創業家的光環輕鬆度日。那麼,我們也許知道PayPal卻不一定會知道伊隆.馬斯克。但是,就像史蒂夫.賈伯斯一樣,他們都不是以追求財富為滿足的創業家,創業只是他們想要改變世界的一種方法。

挑戰「火箭科學」的創業家

馬斯克年輕的時候就想在正處於科技突破最先端的3大領域──網際網路、再生能源和太空產業有所作為,而且他也確實一步一腳印地在這3大領域留下深刻印記。在網路創業成功得到的一大桶金,後來便成為他投注SpaceX(運載火箭)、Tesla Motors(電動車)與SolarCity(太陽能)的籌碼。當然,這些挑戰更甚以往,他卻證明他不只會講理論,還有本事將想像一一化為現實。

舉例來說,SpaceX僅僅花了6年時間就獨立開發出太空火箭獵鷹1號,並成功發射完成民間首例創舉。更厲害的是,他們並非模仿美國太空總署的做法,而是大膽假設他們可以成為「太空產業的西南航空公司」,以低廉的成本打造出更好、更便宜的引擎,加上回收使用火箭,使發射價格降到競爭對手的1/10左右,證實「火箭科學」不是那麼遙不可及。

接下來,馬斯克將繼續創造怎樣的驚奇令人拭目以待,如果你還不認識他,推薦你趕緊把他加入追蹤名單,因為他極有可能在不久的將來直接影響你的生活。