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瘋狂特斯拉
看馬斯克如何引爆電動車革命終結石油時代
跟太空計畫比起來,設計一款很酷的新車好像並不困難,但要能夠開始生產成千上萬輛車,並賣給消費者,箇中障礙還是十分艱險,而且馬斯克的夢想也不僅止於此。
2019-05-01 /  497  1
輕鬆聽大師
俞國定導讀
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不斷挑戰極限的特斯拉

跟太空計畫比起來,設計一款很酷的新車好像並不困難,但要能夠開始生產成千上萬輛車,並賣給消費者,箇中障礙還是十分艱險,而且馬斯克的夢想也不僅止於此。

特斯拉是一家不斷把自己推往極限的公司。它平息了外界長久以來對電動車的質疑,讓世人相信電動車可以很棒,而且它還開放公司專利,歡迎所有人免費使用,希望降低其他汽車製造商製造電動車的門檻,從而減少碳排放量,讓全世界都能因此受益。

此外,它還想建造一個遍及全球的超級充電站網絡、數座超級電池工廠,以及一個觸及全球各個角落的零售網絡。它還將開發卡車、小型公車,並且開發自己的自動駕駛技術。這一切都突顯特斯拉是身負使命的,它要徹底改變車輛的動力方式,而非把自己打造成龐大的車廠。

在特斯拉的官網上,明白揭示公司的成立宗旨:「Tesla 以加速全球轉向永續能源為使命。」而特斯拉的成功(儘管過程歷經多次極度痛苦的瀕死經驗)不僅推動本身企業的發展,也催生出大批模仿者和潛在競爭對手。誠如作者在書中寫道:「即使特斯拉明天就滅亡,特斯拉也已達成它的使命。」

雖然伊隆.馬斯克並不是這家公司原本的創辦人,但是馬斯克在華頓商學院期間,便迷上了潔淨能源和潔淨科技,還以「太陽能的重要性」為題,寫了一篇長達44頁的研究論文。除了特斯拉之外,他還資助SpaceX製造太空火箭,致力於將太空人送上國際太空站、太空網際網路、推動廉價可重複使用的火箭發展,終而殖民火星。

跟太空計畫比起來,設計一款很酷的新車好像並不困難,但要能夠開始生產成千上萬輛車,並賣給消費者,箇中障礙還是十分艱險。再加上特斯拉準備正式投產第一批車輛之際,全球陷入金融危機。2008年底特斯拉在燒掉投資者超過1億美元的資金後,才勉強生產出100輛的雙門跑車Roadster。外傳當時的營運資金也只剩900萬美元,所有跡象全都顯示,特斯拉即將被迫關門。但馬斯克還是繼續投進自己的資金,並且靠著投資者和部分員工的贊助度過難關。

眾所周知,馬斯克是個非傳統領導者,現任和前任員工都形容他是個「有膽識、有趣但難以相處的人」但身為執行長的馬斯克,最重要的人格特質也許就是他克服艱難時期的能力。

舉例來說,就在2008年底,馬斯克得知德國戴姆勒汽車公司正在尋找動力傳動系統和電池供應商,有意製造電動版的Smart微型車。馬斯克立刻派了一名員工去墨西哥買了一輛Smart微型車(此款車未在美國銷售),並將車子一路開回加州。馬斯克特別組了一支團隊,拆下Smart汽車的動力傳動系統,裝上新的電池組和電動馬達,而且絕對不能看出改造的痕跡。

當戴姆勒的工程師來到特斯拉,他們聽特斯拉的簡報聽到有點無聊,馬斯克臨時提議跳過簡報,直接試駕。戴姆勒的工程師大吃一驚,走到外面開始玩起這輛性能超狂的Smart汽車,隨即從有點不耐煩變成「我的天啊,這也太棒了吧!」

這個大膽之舉,讓戴姆勒最後找上特斯拉協助製造Smart汽車的動力傳動系統。2009年5月,戴姆勒再宣布以5000萬美元收購特斯拉10%的股份。光是這筆交易,就足以讓特斯拉起死回生,特斯拉也因此取得美國能源部4.65億美元的貸款,讓特斯拉終於有足夠資金讓Model S正式投入量產。

與此同時,Model S獲得許多安全及其他方面的榮譽,伊隆.馬斯克也獲《財富》雜誌評選為年度企業家。到2014年底,路上有7萬輛特斯拉在行駛,突然之間,電動車這個點子似乎不再像以前看起來的那樣瘋狂。

特斯拉的成功引起廣泛注目,大車廠自然也不會袖手旁觀,還有傳言指出,蘋果、谷歌等科技巨頭已經計畫妥當,要在不久的將來開始製造電動車。

但是傳統車廠很難跟特斯拉的科技業作風競爭:就像iPhone一樣,它跟人們先前購買的產品有很大的不同,它讓消費者感覺他們購買的不僅只是一樣產品——他們購買的是魔法。如果特斯拉能像他們承諾的數字那樣打造Model 3,那麼這款車子將為公司帶來有如iPhone帶給蘋果的效應:銷售爆表,以及重塑產業的產品。

雖然目前還沒有人知道自動駕駛汽車、乘車共享、物聯網和大數據將如何聯手改變未來的個人運輸,但不論如何,特斯拉已經站穩風口浪尖的位置,它已取得市場重要地位,值得我們繼續觀察下去。