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創意思考
NO.782
像火箭科學家一樣思考
9個簡單策略,完成人生不可能的任務
成為一名火箭科學家,可能像太空一樣遙不可及,但是像火箭科學家一樣採取批判性思考,卻是每個想要突破現狀的人應有的思考方式。
2020-08-05 /  1769  7
輕鬆聽大師
俞國定導讀
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9個簡單策略,完成人生不可能的任務

成為一名火箭科學家,可能像太空一樣遙不可及,但是像火箭科學家一樣採取批判性思考,卻是每個想要突破現狀的人應有的思考方式。

1962年,美國甘迺迪總統宣誓要在10年內將人類送上月球、並且安全返回地球。這在當時確實是一項艱距任務,他們需要發明新的合金,打造一枚全新的火箭,才能承受比過去高上數倍的溫度和壓力,組裝的精密度也比最精密的手錶還要高,而且電腦才剛發明不久。因此,這項不可能的任務全都仰賴火箭科學家。

1969年,這項登月計畫實現了。太空人成功地在月球踏出「人類的一大步」,並且順利返回地球。在這一大步的背後,火箭科學家為了克服種種難題,形成一套新的9大原則,後來稱為「批判性思考技巧」。

批判性思考9策略

就像發射火箭一樣,這些思考技巧可以分為3個階段,共9個策略。

要像火箭科學家一樣解決問題,首先必須激發自己的思考。在第1個「發射階段」,有4個策略:

1 坦然面對不確定性──像所有科學家一樣,火箭科學家都很習慣面對和處理不確定性。他們知道自己所做的每件事都會有不確定性,所以應該去利用它、而不是去和它對抗。最重要的是,火箭科學家知道,如果要等到什麼都搞清楚,就不用想創造任何新事物。

2 從第一性原理進行推理──所謂「第一性原理」,是指不必經過驗證,就已自我驗證的根本原理。你要撇開種種假設,不要被現況限制了想像,而是從最根本去質疑和思考。

3 運用假想實驗──這聽起來很震撼:我們只要思考就可以獲得突破。假想實驗的目的不是為了找到「正確答案」,而是要激發你的好奇心,提高你的創造力。

4 尋找登月的基進點子──「登月計畫」絕對不是漸進式的改進,而是大膽地向前躍進。火箭科學家知道,容易的事通常不重要;而重要的事在大多數情況下都不容易。

一旦你在第1階段產生了一些原創點子,接著就要進入第2階段繼續向前推動,看看哪些想法能夠成立。在第2個「加速階段」,有 3個策略:

5 重新架構問題──我們很容易愛上自己最喜歡的解決方案,而忽略了我們真正要解決的問題是什麼。火箭科學家知道,提出一個更好的問題──而非為現有問題尋求更好的答案──有時會取得重大突破。

6 斷然做出更明智的決策──火箭科學家很習慣定期對想法進行壓力測試,以便發現任何明顯的缺陷或錯誤。他們的目標是得出正確答案,而非證明自己是對的。

7 邊飛邊試、邊試邊飛──在火箭科學中,「邊飛邊試、邊試邊飛」意味著必須在模擬現實條件的實驗中測試理論。同樣的,測試的目的不是為了找出對的事,而是要找出可能出錯的地方及導致出錯的原因。這些測試應該是針對最壞情況設計,而非針對理想的最佳結果。

在最後一個階段,你要了解釋放全部潛能,總是有成功也有失敗的時候。在第3個「達成階段」,有 2個策略:

8 沒什麼比失敗更棒──矽谷也許已經使「快速失敗、經常失敗」的口號永垂不朽,但這個信念在火箭科學中沒有容身之地,因為火箭科學冒的風險攸關人命和數百萬美元。真正的挑戰是要快速學習,而不是快速失敗,然後不要再犯同樣的錯誤。

9 沒什麼比成功更糟──成功是愚蠢的老師。它使人停止學習和成長,尤其是那些認為一切成功都歸因於自己的領導人。確保你不會因為傲慢而偏離軌道的方法之一是提醒自己:始終將你自己及你在執行的計畫視為永遠進行中的作品。

「像一名火箭科學家那樣思考,意味著是透過不同濾鏡看世界。火箭科學家想像著無法想像的問題、解決無法解決的問題。他們將失敗轉成勝利,把束縛化為優勢。他們將不幸視為可解決的難題,而非無法克服的障礙。他們知道規則並非鐵板一塊、一成不變,預設值是可以更改的,新的路徑是能夠鍛造出來的。」──奧贊.瓦羅爾