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單期簡介
全球創業家的大冒險
從唱片業到航空業、再從通訊業跨入環保業……布蘭森和維京集團有勇無謀的探索旅程永不停歇!
2009-03-05 /  5129  0
輕鬆聽大師
媒體創意人 俞國定導讀
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維京式領導(Virgin-Style Leadership)

對於領導,布蘭森憑藉的是他對人心的敏銳觀察。布蘭森認為,員工之所以離開一家好公司,最根本的原因是認為自己不被了解與重視。因此,布蘭森不但給予員工充分的發揮空間,也擅長啟發與激勵員工。

布蘭森指出:「我們尋找的員工,是那些被賦予更多職責後能變得更成熟、並且以更大熱情回應的人。」最經典的故事是集團之下一家唱片公司的總經理最早加入維京時,只是一位清潔人員;還有一位維京航空的女按摩師後來成為摩洛哥城堡飯店(Kasbah)的經理。維京的理念是設法從內部提拔人員,分割出來的新公司可以獨立運作,並擁有完全的掌控權,這也是另一項留住人才的誘因。

布蘭森相信人與工作之間的關係,心理層面的滿足永遠大過物質面的報酬。維京集團在澳洲成立的維京藍航空公司(Virgin Blue),會要求所有主管每隔3個月在清晨4點到機場報到,和行李托運人員一起工作,讓這些主管親身體驗第一線工作不為人知的辛苦以及難題。維京藍航空還有一項特別的獎勵,稱為「先發現,先解決」(First to Know, First to Fix),目的是讓員工在工作時有更大的自主權。如果空服員主動發掘問題,並在第一時間自行決定運用適當的方法解決問題,就能免費得到一張機票,員工可以選擇將這張機票送給任何人。因此,維京藍航空公司不需高薪挖角,一樣留得住人才;而且就平均薪資來看,維京並不具有太大的優勢。以維京藍航空公司為例,空服員平均年薪大約為4萬美元,而澳洲第一大航空公司澳洲航空(Qantas)空服員的平均年薪則有6萬6,400美元。

社會型企業(Social Business)

社會型企業的目標在於社會福祉,而不是一己之私。利潤對社會型企業固然重要,但獲利並非它們的最終目標。當社會型企業獲利時,除了償還原本投資人的資金之外,其餘獲利都會留在公司,用以達成它協助貧民的長期社會目標。最成功案例是孟加拉銀行家尤努斯(Muhammad Yunus)開創的「窮人銀行」,讓孟加拉數百萬的貧民得以擺脫貧困,尤努斯更榮獲2006年諾貝爾和平獎,使社會型企業這條路備受世人矚目。

布蘭森給自己的挑戰並不只局限在創造世界紀錄,還有如何將維京集團的企業智能用於解決當前世界的各種社會問題。這些問題包括死於瘧疾與愛滋病的人數、照顧弱勢團體,以及世界正面臨全球暖化的浩劫。美國前副總統高爾在全球巡迴演講「全球暖化」時,曾拜訪布蘭森向他表示:「倘若布蘭森能帶頭宣傳二氧化碳減量,必能引起全球廣大的影響」。為此,布蘭森在2006年的9月29日成立「維京燃料」(Virgin Fuels)投資公司,且承諾將把10年內維京集團在運輸業的獲利投入生物燃料研究、開發、生產和銷售,此承諾的研發投資金額,預計將達30億美元。

對於溫室效應的影響,布蘭森說:「地球這個美麗無比的世界,代代相傳到我們手中,我們不能成為把環境破壞殆盡的一代。我們有責任把這個美麗的世界再代代相傳下去。」維京燃料投資公司研發生質燃料替代油的使用,藉此降低燃燒石油伴隨的二氧化碳排放量、減緩全球暖化的現象。在石油存量漸低的今日,維京燃料投資研發自然資源是被看好的投資趨勢,投資報酬指日可待。除了投資可能帶來的利益之外,生質燃料研發成功,更可確保燃料來源,穩定維京集團在運輸業上的成本結構。維京燃料的成立,與研發乾淨、可重覆利用的能源,讓營利與生態關懷同時發生,在追求經濟發展的同時,也能留下永續利用的自然環境。

編輯室報告

有勇有謀的冒險公式

套一個公式,我們就能寫出好看的冒險故事:王子為了童話王國的前途,鼓足勇氣前往暗黑世界去打敗邪惡主宰,過程千辛萬苦,他必須學會聆聽忠告、領導團隊、信任伙伴、嚴守承諾、接受失敗、戰勝自己??,最後總算有驚無險一一完成任務。王子獲得勝利成為英雄、可能還順帶贏得美人歸,童話王國得救了、全民歡天喜地。

我們可以在各種冒險電影、探險故事、童話小說中,看到上面那個公式的各種變體,無論主角是王子或英雄或僅僅是平凡人,想要成功,總少不了要面對各種挑戰。困難從來都不是外在環境的人事物,因為我們可以組成團隊,集結個人力量變成無堅不摧的小組或特攻隊,見招拆招就能解決;最大的障礙一定來自人心,也許是自己的決心信心不足、毅力耐力不夠,或者更常是缺乏踏入險境、自我挑戰的勇氣。

由於全球金融風暴狂襲,近來在媒體上充滿了失業率創新高、信心指數破新低,大型跨國企業裁員動輒以數千人計,各種負面消息不斷進出我們的耳目內心,考驗著誰會自亂陣腳、誰會沈不住氣,誰又能突破困境、成功打敗不景氣。當我們看電影、讀小說,或是瀏覽本期的布蘭森與維京集團的創業歷程,不難找到冒險犯難的成功達陣要素;從別人的故事評論主角失敗都很輕鬆也很容易,但輪到我們面對難關的時候呢?請運用你自己有勇又有謀的冒險公式去解決問題。

本期提到了布蘭森打算利用「X大獎」的成果,讓維京集團跨入「宇宙觀光業」與解決全球暖化問題綠色能源科技,想多了解的讀者,以下兩期大師可做為補充閱讀素材:

253《X計畫 帶你上太空》

289《讓地球快樂活下去》