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Airbnb的創業故事
3個小伙子如何顛覆產業、創造財富、引起一堆爭議
雖然有許多媒體報導討論Airbnb,本書卻是第一本全心全意介紹Airbnb從無到有的書,把它從一個純粹為了賺取房租的救急計畫,經過一次又一次異想天開的構想,發展成為一個成熟商業模式的創業歷程,一一道來。
2018-01-24 /  2098  5
輕鬆聽大師
資深媒體人 俞國定導讀
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Airbnb的創業故事

雖然有許多媒體報導討論Airbnb,本書卻是第一本全心全意介紹Airbnb從無到有的書,把它從一個純粹為了賺取房租的救急計畫,經過一次又一次異想天開的構想,發展成為一個成熟商業模式的創業歷程,一一道來。

2007年,兩個為下個月的房租發愁的好友布萊恩.切斯基(Brian Chesky)與喬.傑比亞(Joe Gebbia),因為正好碰到舊金山當地即將舉辦工業設計師世界大會,他們突發其想把房間打造成供應氣墊床和早餐的民宿,看看能不能趁機招攬房客,賺點外快貼補房租。 結果奏效了。他們不僅順利解決了燃眉之急,這個看似簡單的房屋分租概念也在此時悄悄紮根。再加上後來加入程式天才內森.布萊卡斯亞克(Nathan Blecharczyk),3個小伙子不到幾年之間,顛覆了整個旅館產業。

人人可以成為房東

Airbnb說穿了,就是房屋仲介公司。它的概念很簡單,就是打造一個房東與房客互相連結的平台。特別的地方在於,它引起了巨大的共鳴。對於許多屋主來說,要不是有Airbnb,他們根本不曾考慮出租房間或房屋,甚至不曾想過有朝一日會成為房東。40%的旅客也表示,要是沒有Airbnb,自己根本不會出遊。

這或許也正是Airbnb成功的原因,比起因為它造成的市場重新分配,它發掘出更廣大的供給和需求。但如果你認為在網路、平台、支付等技術相對成熟,以及共享經濟的概念盛行的此刻,Airbnb似乎是水到渠成的事,它似乎又不是那麼理所當然。

本書如實記載了Airbnb一路走來的歷程,誠如作者所言,Airbnb不是從房屋仲介業或旅館業衍生出來的構想,甚至連創辦人一開始都沒有想像到今日的發展。他們原本只想做短期的生意,專門在各種大型展覽或年會期間提供一般旅館之外的選擇,他們甚至堅持房東一定要提供氣墊床和早餐才能吻合這項服務原始的名稱——AirBed & Breakfast。

直到他們開始接觸矽谷的創投業者。除了獲得資金挹注,更重要的是,他們開始認知這項服務可能的價值,這個構想的真正潛力才真正爆發出來。2009年紅衫資本投資58.5萬美元,到了2017年初增值到了45億美元左右即為佐證。

然而Airbnb的創業故事也不是只有成長和爆發,就像許多新興的服務,它也引發了不少爭議。在許多城市和國家Airbnb仍遊走在灰色地帶;地方監管機構在管理上出現疑慮;居民和旅客也為開放私人住宅做為公共消費的空間陷入矛盾糾葛。尤其在具有指標意義的紐約市,它是Airbnb在美國最大的市場,每年估計為Airbnb房東賺進4.5億美元收入。卻在2010年通過法律,實際上等同取消Airbnb的合法許可,但Airbnb還是繼續營運。

此外,就像世界各個角落每天都在發生各種社會事件一樣,Airbnb也不能倖免。2011年,Airbnb接連發生房客偷竊和吸食毒品的事件,讓Airbnb飽受輿論攻擊。所幸創辦人切斯基和傑比亞立即親上火線道歉,並提供5萬美元當作房東的保證金,用來負擔一切損失與房屋修復的費用。

2012年,Airbnb與英國保險公司Lloyd's of London合作,將賠償保證金增加至10萬美元,重新挽回顧客和投資人失去的信心。2014年更針對部分國家將賠償金額提高到100萬美元。

處處可以為家

如今,Airbnb市值已超過300億美元,業務遍及全球191國6萬5000個城市,提供超過300萬個房源,平均每個晚上有超過百萬人住宿在Airbnb提供的房源裡。此外,除了有將Airbnb轉變成長期收入來源的「專業房東」;另外也出現完備的小型家庭式服務業者,從換床單、清潔到全面管理無所不包。

Airbnb的房源種類也從只圖溫飽的氣墊床和麥片早餐,發展到不可思議的住宿體驗。其中最為人津津樂道的包括影星葛妮絲.派特洛(Gwyneth Paltrow)的度假別墅,一晚要價8萬美元;其他像是古堡、樹屋、鐘塔……各式各樣住宿體驗也紛紛出籠,不僅完全迥異於一般制式的旅館,事實上是徹底開發出完全不一樣的旅遊體驗。因此,也出現了Airbnb超級使用者,一年到頭都住宿在Airbnb,而且往往是從一個國家到另一個國家。

發展到這個地步,Airbnb已不僅只是一個房東與房客的資訊交換平台,它更像是一種旅遊及生活文化的催生者及推動者。Airbnb的公司標誌「Bélo」明確彰顯他們推動的主張——一種處處可以為家的歸屬感。





Airbnb發布了一支影片講述公司標誌「Bélo」的故事(影片網址:goo.gl/8Os2Y2)

Airbnb並為此建立了一個網站「Airbnb Create」,鼓勵大家用自己的方式詮釋這個標誌,陳列在出租的房源。當屋主進入這個再思考與再創造的過程,他不但可以表達自己獨特的個性,也等於再次宣揚Airbnb的精神。當旅客在投宿的地點看見這個熟悉的標誌,也再次強化此一平台社群彼此的的認同。

以事後諸葛來看,我們當然可以羅列許多Airbnb成功的因素。但是,看Airbnb的創業過程,最令人印象深刻的卻是3個創辦人的傻勁或是Y Combinator創辦人保羅.葛蘭姆(Paul Graham)形容的「聰明的靭性」。

尤其是切斯基和傑比亞,他們一開始就臭味相投,兩個人有同樣的設計背景,同樣喜歡不按牌理出牌,而且同樣對出租房屋提供氣墊床和麥片早餐的構想十分執著。即使一開始成效不彰,他們仍舊咬緊牙根從錯誤中學習,不斷推出新的嘗試;再加上程式天才布萊卡斯亞克傑出的技術能力,逐步修正微調,直到接近理想,而且仍舊持續進化。

2012年10月28日,颶風珊蒂重創美國東岸,造成750億美元的損失,8個國家233人死亡。切斯基和傑比亞號召紐約州的房東降低價格甚至免費,提供受災戶暫時居住,並且募集物資送往災區。2017年Airbnb正式啟動「Airbnb Open Homes」平台,為受到颶風、森林火災、洪水等自然災害,甚至恐怖攻擊影響的人提供緊急避難所。Airbnb 對社會的影響力已不言而喻。

在日本,2018年1月Airbnb正式合法化。在台灣,Airbnb涉及的非法民宿問題也正在研擬鬆綁。Airbnb不只顛覆一個產業,也同樣考驗我們對於新科技、新觀念的因應態度及智慧。