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網飛不被看好的故事
見證一個行不通的念頭如何發展成為全球最大串流影音平台
想驗證自己點子行不行,唯一實際的做法就是去做。花一小時去做,比花一輩子去想能學到更多。
2020-01-01 /  1704  8
輕鬆聽大師
俞國定導讀
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見證一個行不通的念頭如何發展茁壯

想驗證自己點子行不行,唯一實際的做法就是去做。花一小時去做,比花一輩子去想能學到更多。

每個懷抱夢想的人可能都有過這樣的經驗,剛剛淋浴時突然冒出一個可以改變世界的好點子,然後你迫不及待跑去告訴別人。

然後,他們都怎麼說?

「那絕對行不通啦。」

然而,作者馬克.蘭道夫以為更可能的答案應該是:「沒人料想得到。」因為他在網飛經歷的歷程使他相信,實現夢想最有力的步驟十分簡單:你只需要開始,只要你一直去做,就會一直前進。

那絕對行不通啦

1998年,Netflix.com上線,成為第一家線上出租及販售DVD的網路公司。最初聽到構想的人都覺得行不通。包括馬克的太太,直接就回了他一句「那絕對行不通啦。」(That will never work.)因為當時一般使用的規格是VHS錄影帶,光是增加的郵資或快遞的費用,就不是很合算;而家用DVD播放器才剛上市,許多熱門影片甚至沒有發行DVD。

然而2017年(20年後)網飛全球會員人數達到1億人。他們挺過虧損、亞馬遜收購未果、百視達收購破局、網路公司泡沫化、裁員、轉型等等挑戰,成為市值1500億美元的線上串流影片數位娛樂媒體。還拍攝自己的電視節目,製作自己的電影,轉型為娛樂產業的要角。

馬克分析網飛成功的關鍵原因包括:

開誠布公、自由、負責的企業文化──網飛從7名核心員工開始,每個人都是減薪為網飛工作,因為沒人知道200萬美元的初始資金能夠撐多久。他們在簡陋的辦公室工作,完全不像有些科技公司,會用各種休閒設備、點心零食來吸引人才。網飛提供員工的反而是:可以信奉的使命、需要解決的重大問題,以及解決問題的責任和空間。換句話說,在網飛工作,讓你有機會和其他能力獲你敬重的成年人一起工作。這種使命感吸引(並留下)非常有能力的人。

網飛一直善用分析來制定決策──從網站上線的第一天開始,網飛的伺服器會自動開始分析前一天的業務,這使得公司能夠根據顧客實際的偏好、而非僅靠猜測或預感來尋找前進的方向。

網飛在拓展規模上的表現出色──網飛很早就意識到,替出租DVD做行銷不容易,因此他們在1998年1月便拜訪索尼、東芝和松下,提出購買DVD播放器,由網飛提供免費租借及贈送DVD的優惠方案,雖然成本昂貴,確實為網站帶來可觀的人潮。1999年夏天,馬克提出3個想法,最終整合成一個收取固定月費的訂閱模式,並且抱持著「可能行不通,但是至少能知道結果」的心態嘗試,結果一推出卻大受歡迎。這種訂閱模式挽救了網飛,但確實不是他們事先以為的方向。事實證明,找到這個商業模式需要大量的努力工作、費心思考,也需要天時地利人和。其他人會稱為運氣,馬克則深切體認到「沒人料想得到」的真義。

沒人料想得到

在2000年時,百視達原本可以5000萬美元併購的DVD郵遞小公司,現在市值1500億美元──然後百視達呢?它衰退到只剩最後一間店。這聽起來像是一個「打臉成功」的故事,但最初聽到網飛的人都說「那絕對行不通啦。」的幾十個人(包括馬克的妻子)不能說全然錯誤。

因為網飛最早所設想的確實行不通。他們是經過多年調整,不斷改變策略,創新想法以及創投注入數百萬元的支持,才終於提出一種有效的商業模式和用戶體驗。

「沒人料想得到。」是出自兩度獲得奧斯卡金像獎的好萊塢編劇威廉.高德曼(William Goldman)的名言,他原本談的是預測電影是否賣座有多麼困難,而網飛團隊證明那個概念在矽谷和好萊塢都適用。同樣的,在你親自動手測試前,你永遠不知道顧客喜歡什麼、有何反應。而且你在學習時必須願意面對失敗。

現在的網飛,實實在在是一則成功故事。但對馬克.蘭道夫來說,成功並非取決於公司的成就。相反地,他有不同的定義:「成功是做你喜歡的事,做你擅長的事,追求對你來說很重要的事。」或者還可以更廣泛一點:「有個夢想,透過你的時間、才華和毅力,看到它實現。」