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什麼樣的人最有機會獲得拔擢為執行長?什麼樣的執行長最有機會帶領企業邁向高峰?一項長達 10 年的研究發現,表現卓越的執行長不一定和背景或運氣有關,而是在於表現——在於我們每個人都可以用努力、專注及技術掌握的 4 種行為特質。
2018-09-19 /  832  3
輕鬆聽大師
資深媒體人 俞國定導讀
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卓越執行長其實離你不遠

什麼樣的人最有機會獲得拔擢為執行長?什麼樣的執行長最有機會帶領企業邁向高峰?一項長達10年的研究發現,表現卓越的執行長不一定和背景或運氣有關,而是在於表現——在於我們每個人都可以用努力、專注及技術掌握的4種行為特質。

2014年PwC(資誠)旗下的企管顧問公司曾對全球2500家大型企業進行研究,發現不適任的執行長造成股東鉅額損失,平均每年高達1120億美元(約台幣3.4兆)。這種狀況不只股東憂心,也是董事會任用執行長時最大的恐懼,究竟「卓越的執行長有何特質?」「要成為一流的執行長,有何可行的途徑?」

為了回答這個問題,ghSMART顧問公司啟動了一項長達10年的「執行長基因組專案」研究,企圖從證據中尋找答案。他們匯整了一個包含1萬7000名領導人的資料庫,並針對其中2600人做深入研究,累積1萬3000小時的採訪,發現董事會心目中理想的執行長,與實際能帶領企業創造較高績效的執行長存在極大差異,而且大多源自刻板印象:
.人們大多以為這些執行長從小就立志成為高階主管。事實上,超過70%一直到職涯後期才坐上主管位置。
.執行長大多從名校畢業?事實上,只有7%來自長春藤名校,8%沒有大學學歷。
.要成為執行長必須有完美無瑕的資歷?事實上45%至少經歷一次事業重創。

他們得出一個關鍵結論:表現卓越的執行長不一定和背景或運氣有關,而是在於表現——在於我們每個人都可以用努力、專注及技術掌握的4種行為特質。如果董事會任命執行長時可以留意這些行為特質,將提高找對人選的機率;有心更上層樓的人,若能審慎發展這些行為,也能大幅提升成為高績效執行長或高階主管的機率。

卓越執行長的4種行為特質

作者歸納得出卓越執行長4個具體的行為特質分別是:

1 行事果決──快速而堅定地做決定的能力,幾乎是每位卓越執行長勝出的要素。他們會盡量讓從事實際運作的人員進行討論和決議,刻意減少自己做決定的次數,一旦需要則會快速決策,並且汲取過去的寶貴經驗,積極往前邁進,力求一次比一次好。

2 具影響力──執行長就像管弦樂團的指揮,指揮是樂團中唯一不直接發出任何音樂的成員,執行長也一樣,全靠他人做出成績。要成為一流執行長,你必須學習如何協調眾多利害關係人,以促進績效。

3 穩定可靠──多數的董事會都在尋求「一雙令人安心的手」,能領導企業穩步前進,而不是大起大落。

4 大膽應變──他們從容應對未知的不安、尊重但不被過去拖累,而且接軌未來。

成為卓越執行長3步驟

那麼要成為卓越執行長有何途徑?其實只需要3個步驟:

1 變得強大──事實上,研究中並沒有任何一位卓越執行長完美具備上述4種行為特質,但研究中最強的執行長,擅長超過1種行為特質的機率,是其他較弱的執行長的10倍。換言之,針對任何一種行為特質去強化鍛鍊自己是絕對值得的。

2 登上高位──大多數執行長的職涯道路類似以下情況:
1) 追求廣度——在不同單位工作,累積廣泛技能及經驗。
2) 追求深度──藉由創造優異或可量化的績效,培養領導技巧。
3) 進入高層──開始檢視整個企業,並參與影響企業未來走向的決策。
最終入主執行長辦公室的關鍵,是要說服董事會你是安全可靠的選擇,清楚說明你將為這個角色帶來什麼價值,還有你將如何做出成績。

3 做出成績──對新任執行長而言,一開始的2年可謂成王敗寇的關鍵,你必須清楚掌握周遭的挑戰,具體來說包括:
1) 留意5個隱憂——第一次擔任執行長的人,容易犯5個常見的錯誤:
❶ 沒看清事實真相──例如「董事會的期望」與「公司現實狀況」之間的差距。一被任命為執行長後,務必多多走動,和所有人談話,並拜訪客戶,你才能確知目前真正的狀況。
❷ 進入異常快速的工作環境──每個人都想要分到你的一些時間,因此務必為自己留出必要時間。
❸ 必須習慣聚光燈下的生活──剛開始或許令人有些畏懼,但往好處想,知名度對公司是有利的。
❹ 必須學習使用所有槓桿──例如建立公司文化、財務策略,以及了解市場、建立合作聯盟。
❺ 處理權力與名氣帶來的心理壓力──還需拿捏工作與家庭之間的平衡。
2) 組織理想團隊──永遠別忘了,執行長雖掌握了權力,他們能否成功卻要仰賴其他人的行動。在人才方面,每位新領導者應該問的第一個問題是:「怎樣才能以最快的速度,將這個團隊組織起來,成為我的團隊?」就職演說是一個好的開始,務必迅速找到稱職的人員進入你的團隊。確保你的團隊確實涵蓋了所有關鍵技能和經驗,好讓你充分發揮潛力。
3) 學習與董事會共事──當你成為執行長後,你與董事會的關係會變得有些微妙。聘用你的同一群人,也會在每次會面時評判你的表現。 最好的方法是建立一個高效的董事會,可以挑戰你的想法、貢獻他們最好的構想,並為你的公司產生協同作用。此外,如果你已預見挫敗,務必盡早傳達給董事會。負起責任,承擔結果,然後提出繼續前進的計畫。

如果你正努力坐上執行長的位置,那麼你不該將你的職涯單純視為一連串職位的累積,而是要審慎做出職涯決定,以建立豐富的工作經歷,讓你能加以利用。

即使你有弱項,你也可以透過持續發展自己的強項,以及積極善用別人的強項來成長茁壯。尤其是擁有本書列舉的4種行為特質的人絕對是你要延攬的人才。

「要當上執行長,不一定要有強大的背景或運氣。關鍵在於你的表現及行為,而多數人都能憑藉努力、專注及出色的技巧來勝任。即使是最優秀的執行長,一開始往往也想不到自己能有此非凡成就。大多數人最初開始職業生涯時,並未想要追求高階職位,但到了某個時間點,他們開始相信『我能做到』。我們希望這本書能鼓勵你相信『我能做到』,勇敢去追尋你的職涯夢想。」
——伊蓮娜.L.伯特羅與金.R.波威爾