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失敗品博物館:一個美麗的意外
麥克麥司是個樂觀積極的人,但卻有一間放滿失敗產品的博物館,你可以在這裡找到任何一家知名消費品製造商的產品。麥克麥司一開始只是單純蒐集市面上的新產品,但這些新產品最後大多走上黯然退出市場的命運。
2024-02-21 /  398

羅伯特.麥克麥司(Robert M. McMath)幾乎整個職涯都與行銷分不開,他曾在美國棕欖公司(Palmolive)擔任行銷顧問長達30年,也常為寶鹼(P&G)、納貝斯克(Nabisco)、聯合利華(Unilever)等大型企業提供行銷諮詢服務,還為海內外多家刊物撰寫商業專欄。麥克麥司早在2000年初就已退休,但他創辦的失敗品博物館倒是一直持續經營,裡面乍看像是一間大型超市,可細看就會發現架上陳列的大多是早已退出市場、沒人認識的產品,像是土司蛋、兔肉乾、抗衰老口香糖、抗衰老啤酒、口氣調理可樂、抗病毒面紙……等等。其實,麥克麥司最初並不是刻意要蒐集失敗產品的。

麥克麥司在1968年開了一家專門從英國進口產品的公司,同時也向海外客戶提供非正式的產品月報,後來客戶要求從美國市場蒐集他們本國找不到的產品樣品,於是他便開始蒐集市面上的新產品,定期發布產品報告。在追蹤日用品產業和分析新產品的過程,麥克麥司累積了大量的產品樣品,他根據成分、定位、行銷或包裝等條件篩選比較突出的產品收藏,後來乾脆開了一家博物館展出這些藏品。幾年後,麥克麥司賣掉公司,並將收藏搬到紐約州伊薩卡,成立了「新產品展示及研習中心」(The New Product Showcase and Learning Center)。

麥克麥司覺得自己蒐集新產品,就像很多人收藏書本一樣,一方面可以從中學習新知,一方面可以教導他人。只是他沒想到,大多數產品都失敗了,估計下來失敗率高達90%,害他的博物館看起來像是世界上最大的失敗品收藏中心,讓人不禁懷疑,他這個收藏者是不是很負面,怎麼專門收藏失敗的東西。

麥克麥司大呼冤枉:「我可沒病,我喜歡笑,也喜歡愉悅的人們。我相信,絕妙的點子可以在眾多的產品中脫穎而出。」可是看到新產品陣亡的機率如此之高,讓他體悟到,就算是最厲害的市場開發者,也很難沒有失敗的產品,就如最傑出的棒球選手,能上一壘的機率不到40%,而全壘打更是少之又少。

麥克麥司的收藏一路累積到8萬多件,他根據這些產品提供的靈感,加上30多年來的行銷經驗,在1998年出版了《比創新更重要的事》(What Were They Thinking?中譯本:A-Z品牌贏家),分享8萬多件曾經的新消費品所帶來的經驗教訓。因為這本書,他帶著妻子去過許多國家,包括台灣、中國、俄羅斯、日本、加拿大、英國、澳大利亞、西班牙、丹麥、墨西哥、埃及等等。

麥克麥司於2001年退休定居加州南部,他將博物館賣給市場調查顧問公司GfK,全部收藏搬到安娜堡(Ann Arbor),繼續展出和經營。許多產品設計師都會來到這座博物館參觀,有些是為了看看自己公司曾經創造並放棄的產品,有些則是在這裡驚訝地發現自己公司曾經創造並放棄的產品,這些公司顯然是非常厭惡討論過去災難的失敗,連保留幾件樣品都不願意。


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